Expresiones

La expresiones son las piedras de construcción más importantes de PHP. En PHP casi todo lo que se escribe es una expresión. La manera más simple y acertada de definir lo que es una expresión es "cualquier cosa que tiene un valor".

Las formas más básicas de expresiones son las constantes y las variables. Cuando se escribe "$a = 5", se está asignando '5' a $a. '5', obviamente, tiene el valor 5, o en otras palabras, '5' es una expresión con el valor de 5 (en este caso, '5' es una constante entera).

Después de esta asignación, se espera que el valor de $a sea 5 también, por lo que si se escribe $b = $a, se espera que esto se comporte tal como si se escribiera $b = 5. En otras palabras, $a es también una expresión con el valor 5. Si todo funciona bien, esto es exactamente lo que sucederá.

Un ejemplo de expresiones algo más complejo son las funciones. Por ejemplo, considere la siguiente función:

<?php
function foo ()
{
    return 
5;
}
?>

Asumiendo que está familiarizado con el concepto de función (si no lo está, échele una ojeada al capítulo sobre funciones), asumirá que escribir $c = foo() es esencialmente igual que escribir $c = 5. Y está en lo cierto. Las funciones son expresiones con el valor de sus valores devueltos. Ya que foo() devuelve 5, el valor de la expresión 'foo()' es 5. Normalmente las funciones no sólo devuelven un valor estático, sino que computan algo.

Por supuesto, los valores en PHP no tienen que ser enteros, y con frecuencia no lo son. PHP soporta cuatro tipos de valores escalares: valores enteros (integer), valores de coma (punto) flotante (float), valores de cadena (string) y valores booleanos (boolean) - (valores escalares son aquellos que no se pueden descomponer en piezas más pequeñas, a diferencia de las matrices, por ejemplo). PHP también soporta dos tipos compuestos (no escalares): matrices (arrays) y objetos. Cada uno de estos tipos de valores pueden ser asignados a variables o devueltos desde funciones.

PHP lleva las expresiones mucho más allá, de la misma manera que lo hacen otros lenguajes. PHP es un lenguaje orientado a expresiones, en el sentido de que casi todo es una expresión. Considere el ejemplo que ya hemos tratado, '$a = 5'. Es fácil de ver que aquí hay dos valores involucrados, el valor de la constante entera '5', y el valor de $a que ha sido actualizado a 5 también. Aunque la verdad es que existe aquí un valor adicional involucrado, que es el valor de la asignación misma. La asignación evalúa al valor asignado, en este caso 5. En la práctica, esto significa que '$a = 5', sin importar lo que haga, es una expresión con el valor 5. De este modo, escribir algo como '$b = ($a = 5)' es igual que escribir '$a = 5; $b = 5;' (el punto y coma marca el final de una sentencia). Ya que las asignaciones se analizan de derecha a izquierda, también se puede escribir '$b = $a = 5'.

Otro buen ejemplo de orientación a expresiones es el pre- y post-incremento y decremento. Los usuarios de PHP y de otros muchos lenguajes pueden estar familiarizados con la notación variable++ y variable--. Éstos son los operadores de incremento y decremento. En PHP, al igual que en C, hay dos tipos de incrementos - pre-incremento y post-incremento. Ambos esencialmente incrementan la variable, y el efecto sobre la variable es idéntico. La diferencia está con el valor de la expresión de incremento. Pre-incremento, que se escribre '++$variable', evalúa al valor incrementado (PHP incrementa la variable antes de leer su valor, de ahí el nombre de 'pre-incremento'). Post-incremento, que se escribe '$variable++' evalúa el valor original de $variable, antes de que sea incrementado (PHP incrementa la variable después de leer su valor, de ahí el nombre de 'post-incremento').

Un tipo de expresiones muy comunes son las expresiones de comparación. Estas expresiones evalúan si algo es FALSE (falso) o TRUE (verdadero). PHP soporta > (mayor que), >= (mayor o igual que), == (igual), != (distinto), < (menor que) y <= (menor o igual que). El lenguaje también soporta un conjunto de operadores de equivalencia estricta: === (igual y del mismo tipo) y !== (diferente o de distinto tipo). Estas expresiones se usan mayormente dentro de ejecuciones condicionales, tales como la sentencia if.

El último ejemplo de expresiones que trataremos aquí es una combinación de expresiones operador-asignación. Ya sabe que si quiere incrementar $a en 1, puede simplemente escribir '$a++' o '++$a'. Pero si lo que quiere es añadirle más de uno, por ejemplo 3, podría escribir '$a++' varias veces, pero esto, obviamente, no es una manera muy eficiente o cómoda. Una práctica mucho más común es escribir '$a = $a + 3'. '$a + 3' evalúa al valor de $a más 3, y se vuelve a asignar a $a, lo que resulta en incrementar $a en 3. En PHP, como en otros lenguajes como C, se puede escribir esto de una manera más abreviada, lo que con el tiempo se podría convertir en una forma más clara y rápida de entenderlo. Añadir 3 al valor actual de $a puede ser escrito '$a += 3'. Esto significa exactamente "toma el valor de $a, añádele 3 y asígnalo de nuevo a $a". Además de ser más corto y claro, también resulta en una ejecución más rápida. El valor de '$a += 3', al igual que el valor de una asignación normal, es el valor asignado. Observe que NO es 3, sino el valor combinado de $a más 3 (éste es el valor que es asignado a $a). Se puede usar cualquier operador compuesto de dos partes en este modo de operador-asignación, por ejemplo '$a -= 5' (restar 5 del valor de $a), '$b *= 7' (multiplicar el valor de $b por 7), etc.

Existe una expresión más que le puede parecer rara si no la ha visto en otros lenguajes, el operador condicional ternario:

<?php
$primero 
$segundo $tercero
?>

Si el valor de la primera subexpresión es TRUE (no es cero), se evalúa la segunda subexpresión, y ése será el resultado de la expresión condicional. Si no, se evalúa la tercera subexpresión, y ése será el valor.

El siguiente ejemplo debería ayudarle a comprender un poco mejor el pre- y post-incremento y las expresiones en general:

<?php
function doble($i)
{
    return 
$i*2;
}
$b $a 5;        /* asignar el valor cinco a la variable $a y $b */
$c $a++;          /* post-incremento, asignar el valor original de $a 
                       (5) a $c */
$e $d = ++$b;     /* pre-incremento, asignar el valor incrementado de
                       $b (6) a $d y $e */

/* en este punto, $d y $e son iguales a 6 */

$f doble($d++);  /* asignar el doble del valor de $d antes
                       del incremento, 2*6 = 12, a $f */
$g doble(++$e);  /* asignar el doble del valor de $e después
                       del incremento, 2*7 = 14, a $g */
$h $g += 10;      /* primero, $g es incrementado en 10 y finaliza con el
                       valor 24. El valor de la asignación (24) es
                       asignado después a $h, y $h finaliza también con el
                       valor 24. */
?>

Algunas expresiones pueden considerarse como sentencias. En este caso, una sentencia tiene la forma 'expr ;', es decir, una expresión seguida de un punto y coma. En '$b = $a = 5;', '$a = 5' es una expresión válida, pero no es una sentencia en sí. Sin embargo, '$b = $a = 5;' es una sentencia válida.

Lo último que vale la pena mencionar es el valor verdadero de las expresiones. En muchos casos, principalmente en ejecuciones condicionales y bucles, no interesa saber el valor específico de la expresión, sino sólo si el valor significa TRUE o FALSE. Las constantes TRUE y FALSE (insensible a mayúsculas-minúsculas) son los dos valores booleanos posibles. Cuando es necesario, una expresión es convertida automáticamente al tipo boolean. Véase la sección sobre conversión de tipos para más detalles.

PHP proporciona una implementación completa y potente de expresiones, y documentarla por completo va más allá del ámbito de este manual. Los ejemplos de arriba deberían darle una buena idea de lo que son las expresiones y cómo construir expresiones útiles. Durante el resto de este manual se escribirá expr para indicar cualquier expresión de PHP válida.

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User Contributed Notes 20 notes

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25
Magnus Deininger, dma05 at web dot de
5 years ago
Note that even though PHP borrows large portions of its syntax from C, the ',' is treated quite differently. It's not possible to create combined expressions in PHP using the comma-operator that C has, except in for() loops.

Example (parse error):

<?php

$a
= 2, $b = 4;

echo
$a."\n";
echo
$b."\n";

?>

Example (works):
<?php

for ($a = 2, $b = 4; $a < 3; $a++)
{
  echo
$a."\n";
  echo
$b."\n";
}

?>

This is because PHP doesn't actually have a proper comma-operator, it's only supported as syntactic sugar in for() loop headers. In C, it would have been perfectly legitimate to have this:

int f()
{
  int a, b;
  a = 2, b = 4;

  return a;
}

or even this:

int g()
{
  int a, b;
  a = (2, b = 4);

  return a;
}

In f(), a would have been set to 2, and b would have been set to 4.
In g(), (2, b = 4) would be a single expression which evaluates to 4, so both a and b would have been set to 4.
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12
chriswarbo at gmail dot com
1 year ago
Note that there is a difference between a function and a function call, and both
are expressions. PHP has two kinds of function, "named functions" and "anonymous
functions". Here's an example with both:

<?php
// A named function. Its name is "double".
function double($x) {
  return
2 * $x;
}

// An anonymous function. It has no name, in the same way that the string
// "hello" has no name. Since it is an expression, we can give it a temporary
// name by assigning it to the variable $triple.
$triple = function($x) {
  return
3 * $x;
};
?>

We can "call" (or "run") both kinds of function. A "function call" is an
expression with the value of whatever the function returns. For example:

<?php
// The easiest way to run a function is to put () after its name, containing its
// arguments (if any)
$my_numbers = array(double(5), $triple(5));
?>

$my_numbers is now an array containing 10 and 15, which are the return values of
double and $triple when applied to the number 5.

Importantly, if we *don't* call a function, ie. we don't put () after its name,
then we still get expressions. For example:

<?php
$my_functions
= array('double', $triple);
?>

$my_functions is now an array containing these two functions. Notice that named
functions are more awkward than anonymous functions. PHP treats them differently
because it didn't use to have anonymous functions, and the way named functions
were implemented didn't work for anonymous functions when they were eventually
added.

This means that instead of using a named function literally, like we can with
anonymous functions, we have to use a string containing its name instead. PHP
makes sure that these strings will be treated as functions when it's
appropriate. For example:

<?php
$temp     
= 'double';
$my_number = $temp(5);
?>

$my_number will be 10, since PHP has spotted that we're treating a string as if
it were a function, so it has looked up that named function for us.

Unfortunately PHP's parser is very quirky; rather than looking for generic
patterns like "x(y)" and seeing if "x" is a function, it has lots of
special-cases like "$x(y)". This makes code like "'double'(5)" invalid, so we
have to do tricks like using temporary variables. There is another way around
this restriction though, and that is to pass our functions to the
"call_user_func" or "call_user_func_array" functions when we want to call them.
For example:

<?php
$my_numbers
= array(call_user_func('double', 5), call_user_func($triple, 5));
?>

$my_numbers contains 10 and 15 because "call_user_func" called our functions for
us. This is possible because the string 'double' and the anonymous function
$triple are expressions. Note that we can even use this technique to call an
anonymous function without ever giving it a name:

<?php
$my_number
= call_user_func(function($x) { return 4 * $x; }, 5);
?>

$my_number is now 20, since "call_user_func" called the anonymous function,
which quadruples its argument, with the value 5.

Passing functions around as expressions like this is very useful whenever we
need to use a 'callback'. Great examples of this are array_map and array_reduce.
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16
Mattias at mail dot ee
12 years ago
A note about the short-circuit behaviour of the boolean operators.

1. if (func1() || func2())
Now, if func1() returns true, func2() isn't run, since the expression
will be true anyway.

2. if (func1() && func2())
Now, if func1() returns false, func2() isn't run, since the expression
will be false anyway.

The reason for this behaviour comes probably from the programming
language C, on which PHP seems to be based on. There the
short-circuiting can be a very useful tool. For example:

int * myarray = a_func_to_set_myarray(); // init the array
if (myarray != NULL && myarray[0] != 4321) // check
    myarray[0] = 1234;

Now, the pointer myarray is checked for being not null, then the
contents of the array is validated. This is important, because if
you try to access an array whose address is invalid, the program
will crash and die a horrible death. But thanks to the short
circuiting, if myarray == NULL then myarray[0] won't be accessed,
and the program will work fine.
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7
denzoo at gmail dot com
6 years ago
To jvm at jvmyers dot com:
Your first two if statements just check if there's anything in the string, if you wish to actually execute the code in your string you need eval().
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8
yasuo_ohgaki at hotmail dot com
13 years ago
Manual defines "expression is anything that has value", Therefore, parser will give error for following code.

<?php
($val) ? echo('true') : echo('false');
Note: "? : " operator has this syntax  "expr ? expr : expr;"
?>

since echo does not have(return) value and ?: expects expression(value).

However, if function/language constructs that have/return value, such as include(), parser compiles code.

Note: User defined functions always have/return value without explicit return statement (returns NULL if there is no return statement). Therefore, user defined functions are always valid expressions.
[It may be useful to have VOID as new type to prevent programmer to use function as RVALUE by mistake]

For example,

<?php
($val) ? include('true.inc') : include('false.inc');
?>

is valid, since "include" returns value.

The fact "echo" does not return value(="echo" is not a expression), is less obvious to me.

Print() and Echo() is NOT identical since print() has/returns value and can be a valid expression.
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7
winks716
7 years ago
reply to egonfreeman at gmail dot com
04-Apr-2007 07:45

the second example u mentioned as follow:
=====================================

$n = 3;
$n * $n++

from 3 * 3 into 3 * 4. Post- operations operate on a variable after it has been 'checked', but it doesn't necessarily state that it should happen AFTER an evaluation is over (on the contrary, as a matter of fact).

===========================================

everything works correctly but one sentence should be modified:

"from 3 * 3 into 3 * 4"  should be "from 3 * 3 into 4 * 3"

best regards~ :)
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6
anthony at n dot o dot s dot p dot a dot m dot trams dot com
14 years ago
The ternary conditional operator is a useful way of avoiding inconvenient if statements.  They can even be used in the middle of a string concatenation, if you use parentheses. 

Example:

if ( $wakka ) {
  $string = 'foo' ;
} else {
  $string = 'bar' ;
}

The above can be expressed like the following:

$string = $wakka ? 'foo' : 'bar' ;

If $wakka is true, $string is assigned 'foo', and if it's false, $string is assigned 'bar'.

To do the same in a concatenation, try:

$string = $otherString . ( $wakka ? 'foo' : 'bar' ) ;
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5
nabil_kadimi at hotmail dot com
7 years ago
Attention! php will not warn you if you write (1) When you mean (2)

(1)
<?
if($a=0)
    echo "condition is true";
else
    echo "condition is false";
//output: condition is false
?>

(2)
<?
if($a==0)
    echo "condition is true";
else
    echo "condition is false";
//output: condition is true
?>
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5
jvm at jvmyers dot com
6 years ago
<?php
// Compound booleans expressed as string args in an 'if' statement don't work as expected:
//
//    Context:
//        1.  I generate an array of counters
//        2.  I dynamically generate a compound boolean based on selected counters in the array
//                Note: since the real array is sparse, I must use the 'empty' operator
//        3.  When I submit the compound boolean as the expression of an 'if' statement,
//            the 'if' appears to resolve ONLY the first element of the compound boolean.
//    Conclusion: appears to be a short-circuiting issue

$aArray = array(1,0);

// Case 1: 'if' expression passed as string:

$sCondition = "!empty($aArray[0]) && !empty($aArray[1])";
if (
$sCondition)
{
    echo
"1. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"1. Conditions not met<br />";
}

// Case 1 output:  "1. Conditions met"

// Case 2: same as Case 1, but using catenation operator

if ("".$sCondition."")
{
    echo
"2. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"2. Conditions not met<br />";
}

// Case 2 output:  "2. Conditions met"

// Case 3: same 'if' expression but passed in context:

if (!empty($aArray[0]) && !empty($aArray[1]))
{
    echo
"3. Conditions met<br />";
}
else
{
    echo
"3. Conditions not met<br />";
}

// Case 3 output:  "3. Conditions not met"

// jvm@jvmyers.com
?>

PS: the bug folks say this "does not imply a bug in PHP itself."  Sure bugs me!
up
3
shawnster
7 years ago
An easy fix (although intuitively tough to do...) is to reverse the comparison.

if (5 == $a) {}

If you forget the second '=', you'll get a parse error for trying to assign a value to a non-variable.
up
2
antickon at gmail dot com
2 years ago
evaluation order of subexpressions is not strictly defined for all operators

<?php
function a() {echo 'a';}
function
b() {echo 'b';}
a() == b(); // outputs "ab", ie evaluates left-to-right

$a = 3;
var_dump( $a == $a = 4 ); // outputs bool(true), ie evaluates right-to-left
?>

this is not a bug: "we [php developers] make no guarantee about the order of evaluation".
See https://bugs.php.net/bug.php?id=61188
up
2
oliver at hankeln-online dot de
12 years ago
The short-circuiting IS a feature. It is also available in C, so I suppose the developers wont remove it in future PHP versions.

It is rather nice to write:

$file=fopen("foo","r") or die("Error!");

Greets,
Oliver
up
1
Anonymous
9 years ago
I don't see why it is necessary here to explain pre- and post- incrementing.

This is something that will confuse new users of PHP, even longer time programmers will sometimes miss a the fine details of a construct like that.

If something has a side-effect it should be on a line of it's own, or at least be an expression of it's own and not part of an assignment, condition or whatever.
up
1
richard at phase4 dot ie
8 years ago
Follow up on Martin K. There are no hard and fast rules regarding operator precedence. Newbies should definitely learn them, but if their use results in code that is not easy to read you should use parentheses. The two important things are that it works properly AND is maintainable by you and others.
up
-1
12345alex at gmx dot net
9 years ago
this code:
    print array() == NULL ? "True" : "False";
    print " (" . (array() == NULL) . ")\n";

    $arr = array();
    print array() == $arr ? "True" : "False";
    print " (" . (array() == $arr) . ")\n";

    print count(array()) . "\n";
    print count(NULL) . "\n";

will output (on php4 and php5):
    True (1)
    True (1)
    0
    0

so to decide wether i have NULL or an empty array i will also have to use gettype(). this seems some kind of weird for me, although if is this is a bug, somebody should have noticed it before.

alex
up
-2
george dot langley at shaw dot ca
7 years ago
Here's a quick example of Pre and Post-incrementation, in case anyone does feel confused (ref anonymous poster 31 May 2005)

<?PHP
echo "Using Pre-increment ++\$a:<br>";
$a = 1;
echo
"\$a = $a<br>";
$b = ++$a;
echo
"\$b = ++\$a, so \$b = $b and \$a = $a<br>";
echo
"<br>";
echo
"Using Post-increment \$a++:<br>";
$a = 1;
echo
"\$a = $a<br>";
$b = $a++;
echo
"\$b = \$a++, so \$b = $b and \$a = $a<br>";
?>

HTH
up
-2
egonfreeman at gmail dot com
7 years ago
It is worthy to mention that:

$n = 3;
$n * --$n

WILL RETURN 4 instead of 6.

It can be a hard to spot "error", because in our human thought process this really isn't an error at all! But you have to remember that PHP (as it is with many other high-level languages) evaluates its statements RIGHT-TO-LEFT, and therefore "--$n" comes BEFORE multiplying, so - in the end - it's really "2 * 2", not "3 * 2".

It is also worthy to mention that the same behavior will change:

$n = 3;
$n * $n++

from 3 * 3 into 3 * 4. Post- operations operate on a variable after it has been 'checked', but it doesn't necessarily state that it should happen AFTER an evaluation is over (on the contrary, as a matter of fact).

So, if you ever find yourself on a 'wild goose chase' for a bug in that "impossible-to-break, so-very-simple" piece of code that uses pre-/post-'s, remember this post. :)

(just thought I'd check it out - turns out I was right :P)
up
-2
tom at darlingpet dot com
9 years ago
Something I've noticed with ternary expressions is if you do something like :

<?= $var=="something" ? "is something" : "not something"; ?>

It will give wacky results sometimes...

So be sure to enclose the ternary expression in parenthesis when ever necessary (such as having multiple expressions or nested ternary expressions)

The above could look like:

<?= ($var=="something") ? "is something" : "not something"; ?>

It's also a good idea to use parenthesis when using something SIMILAR to:

<?php
echo (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
?>

In some cases other than the <?= ?> example, not placing the entire expression in appropriate parenthesis might yield undesirable results as well.. but I'm not quite sure.
up
-2
petruzanauticoyahoo?com!ar
7 years ago
Regarding the ternary operator, I would rather say that the best option is to enclose all the expression in parantheses, to avoid errors and improve clarity:

<?php
  
print ( $a > 1 ? "many" : "just one" );
?>

PS: for php, C++, and any other language that has it.
up
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Martin K
9 years ago
At 04-Feb-2005 05:13, tom at darlingpet dot com said:
> It's also a good idea to use parenthesis when using something SIMILAR to:
>
> <?php
> echo (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
>
?>

No, it's a BAD idea.

All the short-circuiting operators, including the ternary conditional operator, have LOWER precedence than the comparison operators, so they almost NEVER need parentheses around their subexpressions.

Inserting the parentheses suggested above does not change the meaning of the code, but their use misleads inexperienced programmers to expect that things like this will work in a similar manner:

<?php
function my_print($a) { print($a); }
my_print (trim($var)=="") ? "empty" : "not empty";
?>

when of course it doesn't.

Rather than worrying that code doesn't work as expected, simply learn the precedence rules (http://www.php.net/manual/en/language.operators.php) so that one expects the right things.
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